A história do mundo em um só continente: 'Antártica: uma biografia' de David Day

A Evolução da Terra (Continentes Antigos) (Junho 2019).

Anonim

Publicado em 2013, Antarctica: A Biography é um novo trabalho do historiador australiano David Day. Revelando a fascinante história por trás do continente mais ao sul da Terra, Day leva os leitores do Capitão Cook na década de 1770 até os dias atuais, destacando as ligações surpreendentes entre a Antártica e a história moderna das nações mais poderosas do mundo.

© Oxford University Press

O vasto continente da Antártida é frequentemente esquecido quando se pensa na história humana. Undiscovered pela civilização até somente 200 anos há, esta massa enorme da terra é o único continente na terra que nunca viu a guerra, e nenhum país nunca o possuiu verdadeiramente. Apesar disso, no entanto, a história da Antártida está intrinsecamente ligada à história de muitas nações, e como David Day demonstra em seu livro Antártica: uma biografia, o estudo deste lugar congelado reflete a política internacional ao longo da história moderna.

O relato do dia da história da Antártida é minucioso; revelando cinco anos de pesquisa em um livro, isso não é leitura leve; no entanto, o estilo de escrita adepto de Day tece fatos, datas e nomes com contos fascinantes de política internacional, empreendimentos heróicos e escândalos pessoais. São esses detalhes e a abordagem acessível de Day para a história que dificulta a publicação deste livro. Trabalhando ao longo dos anos cronologicamente desde a década de 1770 até os dias atuais, a maioria dos capítulos se concentra apenas em três a quatro anos. A princípio, isso pode parecer tão impenetrável quanto a própria Antártida, no entanto, a narração de Day guia o leitor da política antártica de um país para a seguinte, criando um conto intrincado e absorvente.

Antártica: Uma biografia começa com a jornada do Capitão James Cook para encontrar a "Grande Terra do Sul" na década de 1770. Enquanto estava nessa escapada, Cook reivindicou a Austrália para a Grã-Bretanha e mapeou várias ilhas do Pacífico, no entanto, ele falhou em realmente encontrar o continente precioso que procurava. Bloqueado pelo tremendo clima, clima e gelo, ele considerou que a massa de terra não teria valor para o Império Britânico. No entanto a notícia se espalhou rapidamente sobre esta terra do sul, e o próximo cruzado a tentar conquistá-la foi o oficial naval russo Gottlieb von Bellingshausen na década de 1820, que é registrado como a primeira pessoa a ver o continente. Isto marcou o início da corrida internacional para possuir a Antártica: uma competição que não iria parar até o Tratado da Antártida de 1961, e que ainda está sendo debativelmente debatida.

© Comando de Transporte Marítimo da Marinha dos EUA

Um dos aspectos mais interessantes da Antártida: Uma Biografia é o modo como ela destaca a relação entre como os países se aproximavam da Antártida e as políticas do dia. Por exemplo, em seus primeiros dias de descoberta, quando a colonização ainda representava o principal método de obtenção da soberania, o desafio era tocar os pés na terra, colocar uma bandeira em seu solo e reivindicá-la. No entanto, como Day aponta, “a derrota dos habitantes de um território geralmente investe o vencedor com o direito de ocupar esse território. Mas como foi operar na Antártida, onde não havia pessoas que pudessem ser humilhadas e despossuídas? Após gerações, exploradores tentaram conquistar essas terras ferozes, com figuras como a América John Davis, a primeira a pisar a Antártica, e a duradoura corrida para chegar ao Pólo Norte, que trouxe fama a Earnest Shackleton, mas acabou sendo vencida pelo norueguês. Roald Amundsen. Ao longo dos anos, mais e mais nações foram atraídas para o sul por causa do grande número de baleias e focas que podiam ser caçadas, e com a era industrial a possibilidade de petróleo acrescentou mais incentivos. Como as tecnologias aumentaram estações permanentes foram feitas no continente, e cada nação tentou proteger sua fatia do bolo gelado usando descobertas científicas, datas de chegada, nomes em mapas e quantidade de bases como sua reivindicação. Guerras como a Primeira Guerra Mundial interromperam as campanhas de muitos, enquanto conflitos como a Guerra Fria alimentaram a rivalidade por mais território, e as tensões políticas, como as Ilhas Falkland, criaram um atrito contínuo entre as nações. Embora não houvesse guerras travadas na Antártida, havia uma batalha incontestável que era travada sem violência militar.

© Biblioteca do Congresso

Como destaca Dias na Antártida: uma biografia, a soberania da Antártida foi dividida entre 12 nações em 1961: sete condados reivindicadores que 'possuíam' territórios (Grã-Bretanha, Austrália, Nova Zelândia, Argentina, Chile, Noruega e França) e cinco outros que reivindicam usando o continente apesar de não possuir terras oficialmente (Estados Unidos, União Soviética, Japão, África do Sul e Bélgica). Mesmo com este tratado, no entanto, a estabilidade ainda não foi totalmente alcançada, e o futuro da Antártida permanece um mistério. Apesar disso, o tratado colocou leis internacionais vitais sobre este continente do sul, proibindo todas as atividades militares e de mineração na Antártida e suas águas circundantes.

Hoje, a Antarctica se destaca como um "parque mundial" único, onde a ciência, os estudos ambientais e a paz foram estipulados para governar interesses militares e comerciais. No entanto, com o agravamento das condições ambientais e mistérios desconhecidos, quem sabe o que o futuro trará para o continente mais austral do mundo. Antarctica: A Biography é uma leitura fascinante que é ao mesmo tempo cativante e educativa, e através dela David Day criou uma perspectiva única de visualização da história: uma que vira o globo e olha de baixo para cima.

Andrew Kingsford-Smith