Uma breve história da Chinatown de Londres

LA ZONA MAS PUNK DE LONDRES (Julho 2019).

Anonim

A Chinatown existe em Londres desde o início do século 18, mas nem sempre foi no West End. Culture Trip analisa como a população imigrante chinesa era vista pela sociedade em geral, a evolução de Chinatown e sua contribuição para a identidade cultural da cidade.

Em 24 de julho de 2018, um protesto da política de imigração ocorreu na rua Gerrard. O protesto, no qual trabalhadores de empresas de Chinatown entraram em greve por cinco horas, veio depois que agentes do Home Office do Reino Unido realizaram uma incursão na imigração que resultou em uma mulher idosa sendo empurrada para fora do caminho para a rua.

O incidente foi capturado na câmera e se tornou viral. Após o evento, a Associação Chinesa de Chinatown de Londres tem expressado preocupações contínuas de que Chinatown foi alvo de buscas injustas de imigração descritas como "incursões de pesca". Os ataques saem de uma época em que os imigrantes chineses e Chinatown eram vistos com desconfiança.

Como uma metrópole internacional, os moradores e visitantes de Londres têm a sorte de encontrar enclaves em toda a cidade, onde podem experimentar diferentes culturas. Chinatown tornou-se um local popular para londrinos e turistas com a sua pitoresca arquitectura de pagode e ruas ladeadas de lanternas, mas Chinatown como a conhecemos é relativamente nova.

Uma população chinesa existe em Londres desde o século XVIII e, no início do século XX, um bairro chinês se desenvolveu em Limehouse, no East End de Londres. Na época, a maioria da população era do sexo masculino e trabalhava nas docas para ajudar a importar mercadorias chinesas para Londres. O comércio entre a Grã-Bretanha e a China existia desde o século XVII e, como resultado, itens como sedas chinesas, cerâmica e chá tornaram-se muito populares entre a elite britânica durante o século XIX.

Capitalizando a popularidade dos produtos chineses, artistas europeus começaram a imitar motivos chineses em seu próprio trabalho, criando um estilo chamado Chinoiserie. A paixão britânica pelos estilos orientais também influenciou o design do Royal Pavilion de Brighton.

No século XIX, mais londrinos conseguiram se mudar para as grandes cidades e conseguir empregos com salários relativamente altos como resultado da industrialização. Isso contribuiu para uma classe média maior com a capacidade e o desejo de comprar as últimas modas. Os bens chineses eram um marcador do status de classe e, portanto, cobiçados pela nova classe média.

No entanto, enquanto os londrinos aspiravam a possuir produtos ao estilo chinês, isso não significava necessariamente que eles queriam passar muito tempo em Chinatown.

Em meados do século XIX, as disputas comerciais entre a China e a Grã-Bretanha resultaram no que é conhecido como as Guerras do Ópio. Com o aumento das tensões entre os dois países, um nível discernível de ressentimento se desenvolveu em relação à população chinesa de Londres.

Hoje, Chinatown evoca imagens de cestas fumegantes de dim sum e o brilho de patos crocantes que revestem vitrines de lojas na Gerrard Street. Mas no século 19, Chinatown foi pintado em uma luz muito diferente. Os jornais vitorianos alertavam os londrinos contra a queda dos vícios de Chinatown, ou seja, as casas de jogo e as tocas de ópio.

Os medos que cercam a Chinatown de Limehouse foram tão difundidos que inspiraram o escritor Arthur Ward, sob o pseudônimo de Sax Rohmer, a criar o personagem diabólico Dr Fu Manchu. O personagem aterroriza Londres por meio de uma série de conspirações assassinas e vários empreendimentos criminosos, enquanto as autoridades britânicas tentam frustrá-lo.

O caráter de Fu Manchu é a personificação do “perigo amarelo” que caracterizou a percepção dos londrinos da Chinatown de Limehouse bem na metade do século XX. O perigo amarelo era um clichê empregado pelos tablóides do século XIX e do início do século XX, que mostravam o povo e a cultura chineses como perigosos e envoltos em mistério.

Esse estereótipo persistiu quando as histórias de Fu Manchu foram transformadas em filmes. O primeiro filme de Fu Manchu foi feito em 1929 e os filmes continuaram sendo feitos no final dos anos 60. Notavelmente, o personagem foi retratado exclusivamente por atores não chineses.

Quando East London foi bombardeada durante a Segunda Guerra Mundial, o Chinatown de Limehouse ficou em ruínas, e parecia improvável que fosse ressuscitado. Isso ocorreu em parte porque as hidrovias nas Docklands, onde Limehouse está localizada, não estavam equipadas para lidar com embarcações de contêineres quando a indústria de navegação mudou para o sistema de contêineres nos anos 60 e 70. Entre 1960 e 1980, as docas foram todas encerradas, deixando a área com altos índices de pobreza e desemprego.

Felizmente para a população chinesa de Londres, o paladar britânico desenvolveu um desejo de expandir as tortas passadas, amasse e enguias gelatinosas. Os donos de restaurantes chineses começaram a estabelecer uma nova Chinatown na Gerrard Street e "ir para um chinês" tornou-se um marco na cultura social britânica.

Com o passar do tempo, restaurantes como Wong Kei desenvolveram seguidores leais e as pessoas se aglomeravam na Gerrard Street para desfrutar de iguarias chinesas, e a região, bem no centro de Londres, tornou-se uma parte icônica da cultura da capital.

A atual Chinatown, em toda a sua glória fotogênica, ainda é um importante destino culinário. Com a atual escassez de chefs enfrentando o Reino Unido, alguns donos de restaurantes temem que não serão capazes de encontrar novos chefs para levar adiante o legado gastronômico da região.

Embora o Ministério do Interior prefira que os donos de restaurantes recrutem chefs com sede no Reino Unido, os empresários preocupam-se com o fato de não encontrarem chefs no país que possam fazer comida chinesa. Sua principal preocupação era que seria muito demorado equipar os chefs britânicos com as habilidades técnicas necessárias para criar autênticos pratos chineses. Um problema semelhante está enfrentando a comunidade de Bangladesh em Brick Lane. Ambas as cozinhas são famosamente complexas e levam anos para dominar.

Se a repressão à imigração será uma ameaça existencial para o futuro de Chinatown, ainda não se sabe. O que não está em questão é a contribuição única de Chinatown para a identidade de Londres. É impossível imaginar a cidade sem ela.