Veja o Mediterrâneo através dos olhos de um explorador

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Quando o explorador australiano Huw Kingston se despediu de sua família em Nova Gales do Sul, seria a última vez que ele os veria por um ano, 363 dias para ser preciso. Kingston estava prestes a embarcar no desafio de uma vida inteira, que levaria seu corpo ao limite em uma jornada pan-mediterrânea usando apenas mão-de-obra.

Camp, Alp de Balnisc, Alpes suíços | © Huw Kingston

Nos 12 meses seguintes, Kingston caminhou, remou, pedalou e caminhou 15.000 km por 17 países, um feito que lhe renderia o prêmio Spirit of Adventure da Australian Geographic Society. Seus esforços também arrecadaram AUD $ 100.000 para a Save The Children Australia, tornando-o o maior angariador de fundos individual da instituição de caridade.

Huw com seu kayake 'Miss Grape', Gallipoli, Turquia | © Huw Kingston

O novo livro de Huw, Mediterrâneo - Um ano em torno de um mar calmo e conturbado, é a história desta aventura única na vida. É um conto de funcionários problemáticos, parasitas debilitantes e fugas de sorte, mas também uma ode às maravilhas do Mediterrâneo e seu povo. Culture Trip conversou com o explorador para descobrir mais sobre sua incrível jornada e como planejar a viagem perfeita.

Pôr do sol no mont blanc | © Huw Kingston

Viagem de cultura: Família claramente significa muito para você. O que eles fazem de suas aventuras e quão difícil foi ficar longe deles por tanto tempo?

Huw Kingston: Minha linda esposa Wendy tem me apoiado em muitas viagens longas de três a quatro meses - mas isso, um ano inteiro, era garantidamente muito mais difícil. Paradoxalmente, e talvez de maneira egoísta, o amor que temos me dá forças para completar tais viagens. Eu também estava deixando para trás cinco lindos netos também, todos com menos de 10 anos na época. Era difícil não vê-los por mais de um ano, para não vê-los mudar e crescer.

A percepção de que essa jornada era minha escolha, meu sonho, não algo forçado a famílias divididas por fronteiras fechadas, conflitos ou tragédias, tornou a separação um pouco mais fácil. Eu também provavelmente não deveria ter deixado minha esposa no meio de grandes reformas para a nossa casa!

Reunido com Wendy em Gallipoli, Turquia | © Huw Kingston

CT: Quando você vai nessas incríveis expedições, está tentando provar algo para si mesmo, sua família, o mundo? Você sente que, mesmo depois de tudo isso, você ainda tem coisas a provar?

HK: Eu gosto dessa pergunta! Talvez porque a resposta não seja simples. Quando eu era mais jovem, eu acho que queria me esforçar e tentar entender o que eu queria fazer com um horizonte aparentemente infinito de vida pela frente. Agora, mais velho, há um novo medo - o medo de que minhas articulações rangentes e abusadas ainda possam me impulsionar por longos períodos sem gritar "parar".

Em meus vinte e poucos anos, depois de ter sido dito por especialistas em ortopedia para desistir de atividades ao ar livre devido a problemas na coluna, tomei a decisão de ignorar seus conselhos. Foi a melhor decisão que já tomei. Lembro-me daquela decisão consciente de continuar até que não consegui mais. O 'não mais' sempre pairou sobre mim; me assustou, me impulsionou para chegar à linha de partida quando minhas costas estavam em agonia. Eu precisava provar que poderia enterrar o problema assim que iniciasse uma longa jornada.

Lutando contra os elementos, a península de gallipoli, na turquia | © Huw Kingston

CT: O mar desempenha um papel tão importante no livro, tanto prática quanto metaforicamente. Como foi passar tanto tempo na água?

HK: O mar me assusta e eu nunca me senti realmente em sintonia com isso. Embora eu me sinta pequeno nas montanhas, fico confortável quando o tempo se aproxima, na verdade, muitas vezes até mais confortável. Mas no mar estou sempre no limite; sempre me perguntando quando vai se levantar para me desafiar.

Eu não necessariamente diria que eu era fascinado pelo mar além do fascínio que veio de fazer do Mediterrâneo minha estrada e minha casa por um ano. Era natural que dominasse minha jornada, pois era a cola que mantinha meu ano juntos. Claro que era tanto sobre as pessoas e lugares ao longo de suas margens quanto a própria água.

Barco a remo de Huw 'Mr Hops' | © Huw Kingston

CT: Quais foram os grandes desafios que você enfrentou nesta jornada? Houve momentos em que você pensou que não terminaria?

HK: Detenções da marinha turca, lutas na Tunísia, problemas no joelho na Croácia, geopolítica em Gibraltar e muito mais me desafiaram ao longo do caminho. Quando comecei a planejar minha jornada em 2012, havia algum otimismo de que a Primavera Árabe poderia facilitar a viagem por países como a Líbia e a Síria. A realidade, claro, é que as coisas se tornaram muito, muito piores.

O tempo sempre lançava seus desafios até o fim. Depois que Marin (um aventureiro esloveno que às vezes viajou com Huw) e eu de alguma forma ultrapassamos uma tempestade de inverno para pousar no Peloponeso grego, ficamos presos por semanas e eu vi meu objetivo de completar a jornada em um ano e meio. Isso levou a uma decisão muito difícil para mim que você vai ler no livro. Até o fim, o mau tempo e a burocracia me impediram de chegar a Gallipoli e, mesmo se o fizesse, se me permitissem aterrissar.

Le Grou de Roi, Dia do Armistício 2014, França | © Huw Kingston

CT: Você ficou surpreso com algum destino em particular?

HK: A Albânia, por mais de 40 anos até 1992, fechou suas fronteiras. Governado com punho de ferro por Enver Hoxha, recuou lentamente do mundo, alienando primeiramente seus aliados russos e depois seus amigos chineses. O país não acolheu nem procurou contato com o mundo exterior.

Agora o país está novamente aberto, os visitantes são bem-vindos e a economia está encontrando seu caminho no cenário internacional depois de alguns problemas iniciais desesperados. Não foi que meus 10 dias de caiaque na costa da Albânia me surpreenderam muito porque eu realmente não sabia o que esperar do país. Porém eu achei um país imensamente hospitaleiro com comida boa, grande café e algumas das cavernas de mar maiores eu já tinha kayaked dentro.

Escolta Policial, Argélia | © Huw Kingston

CT: Esta jornada teve o significado adicional do Centenário Anzac, arrecadando dinheiro para caridade e conscientização ambiental. Você sente que realizou o que pretendia?

HK: O que realmente deu a minha idéia de uma circunavegação do Mediterrâneo, o catalisador de que precisava era a percepção de que o Centenário Anzac estava ocorrendo em 25 de abril de 2015, um grande dia para a Austrália. Assim, uma comemoração dos horrores daquela terrível guerra teve um papel importante em minha jornada, e estar em Gallipoli para começar e terminar foi uma experiência poderosa.

Foi o impacto da guerra e do conflito sobre as vítimas mais inocentes - crianças, que me fizeram querer fazer algo por elas. Em Save the Children, trabalhei com uma instituição de caridade maravilhosa e concordamos que minha captação de recursos deveria ser especificamente para crianças afetadas pela crise síria, filhos de um dos 22 países que compartilham uma fronteira com o Mar Mediterrâneo.

Os bunkers de Hoxha que guardam a costa albanesa | © Huw Kingston

Eu não acho que alguém que tenha visto lugares bonitos e tenha chegado a eles sob seu próprio vapor, pode deixar de se preocupar com o que está acontecendo neste mundo. A humanidade parece quase adaptável demais, de modo que, à medida que o planeta desmorona ao nosso redor, os rios sufocam e morrem e o lixo se acumula ao nosso redor, apenas seguimos em frente como se tudo estivesse normal. Isso ocorre apesar do fato de que, em grande medida, a solução está em nossas mãos individuais.

No mar Mediterrâneo, é totalmente fora de controle e a garrafa de plástico é o culpado número um. Na verdade, não parti dessa jornada específica para aumentar a conscientização ambiental sobre este ou qualquer outro problema, mas apenas vê-lo dia após dia reafirmou meu compromisso de reduzir o uso de plástico.

Plástico na praia, na Grécia | © Huw Kingston

CT: Algo que eu sempre pergunto a qualquer explorador que conheço. Quais são suas cinco principais dicas para planejar a viagem perfeita?

HK: Perfect tem conotações de tudo indo conforme o planejado. Uma jornada de sucesso você chega ao seu destino depois de superar alguns desafios e curvas ao longo do caminho. Mas algumas dicas para planejar uma longa jornada:

- Pegue a linha de partida e comece. Tudo o resto fluirá daí.

- Defina o seu objetivo, mas não se preocupe com outras opções à medida que avança.

- Leve o melhor equipamento que puder, mas não tome muito dele.

- Aceite que as coisas vão dar errado, mas que quando eles fizerem opções ainda melhores, podem se apresentar ou oferecer uma aventura ainda melhor.

- Pegue a linha de partida e comece. Tudo o resto fluirá daí.

Indo para um banho quente, Evia, Grécia | © Huw Kingston

Trekking, pederu, dolomitas, alpes italianos | © Huw Kingston

Fruit Market, Rouadi, Marrocos | © Huw Kingston

O livro de Huw Kingston, Mediterrâneo - um ano em torno de um mar encantado e conturbado está disponível em www.whittlespublishing.com/Mediterranean. Huw estará na Europa em maio / junho fazendo uma série de palestras, inclusive em torno do Reino Unido com a Royal Geographical Society. detalhes podem ser encontrados aqui.