A cultura de pesca pré-incaica do Lago Titicaca está em perigo de ser perdida

Documental Completo | Precursores del Inca - Planet Doc (Junho 2019).

Anonim

Uma tribo indígena no Peru está enfrentando um consumo cada vez menor de peixes devido a forças externas que estão além de seu controle.

O Lago Titicaca é o maior lago navegável da América do Sul e o mais alto do mundo, com 198 milhas cúbicas de água doce a impressionantes 12.500 pés (3.810 metros) acima do nível do mar. Devido à sua altitude, a vida no lago pode ser desafiadora, mas a população local tem se sustentado consumindo pequenos peixes - chamados karachi - há milhares de anos. Devido à introdução da truta norte-americana e da pesca excessiva, no entanto, as espécies de peixes endêmicos do Lago Titicaca, junto com as tradições de pesca que antecedem os Incas, correm o risco de se extinguir.

Uma fonte de vida há milênios

Nesta parte bonita e desafiadora do mundo, o povo aimara - de acordo com evidências encontradas em vestígios antropológicos - sobreviveu ao karma endêmico do lago por milênios. O karachi é um peixe minúsculo (quase todo o comprimento do dedo) que hoje, como tem sido desde a época dos Incas, é frito com sal como um lanche repleto de proteína ou adicionado a sopas de vegetais. Também é usado como moeda; Os pescadores aimarás costumam trocar seus pequenos peixes por quinoa, batata ou quiabo nos dias de feira.

Se você perguntar aos moradores locais, eles lhe dirão que o lago Titicaca foi o berço do sol e, portanto, a fonte de toda a vida; uma crença que foi passada de seus ancestrais incas. Devido à altitude, o Lago Titicaca não tem a biodiversidade que você pode ver em outros lagos tropicais, mas 32 espécies de karachi (ou killifish) conseguiram prosperar aqui desde a criação do lago há quase três milhões de anos - mantendo os habitantes indígenas vivo e forte até hoje. É aqui, então, que os habitantes locais têm vivido em harmonia com o lago e seus peixes, uma vez que - literalmente, na cosmologia inca - o começo dos tempos.

A introdução de um predador mortal

Se você viaja para o Lago Titicaca, ou para quaisquer cidades vizinhas como Puno ou Copacabana, todo cardápio de restaurante estará vendendo trutas, enquanto é praticamente inédito ver Karachi. Trout, no entanto, não se originou do Lago Titicaca, então como foi parar nos nossos cardápios de almoço turístico?

Em 1935, autoridades bolivianas e peruanas - após o incentivo dos EUA - decidiram introduzir peixes maiores e mais nutritivos no lago. O pensamento por trás disso era que karachi - apesar de ter alimentado milhares de famílias por milênios - não podia sustentar a crescente população no Lago Titicaca e, provavelmente mais importante, impulsionaria um lucrativo negócio de pesca comercial para os dois países. Três anos depois, os primeiros alevinos de truta foram trazidos da América do Norte e introduzidos no lago - uma decisão que, apenas 100 anos depois, mudaria o lago para sempre.

Conheça Orlando, um pescador do Lago Titicaca

São cinco da manhã e Orlando, um nativo do Lago Titicaca da ilha de Amantani, prepara seu pequeno barco a remo para o lago. Ele está fazendo isso todas as manhãs desde que ele era um menino.

Apesar de ser capaz de montar sua própria fazenda de trutas, Orlando continua a pescar o carachi nativo, como seu pai - e seu pai antes dele - fez. Quando lhe perguntamos por que (quando ele poderia estar ganhando muito mais com a venda de trutas no mercado), ele responde em espanhol quebrado (sua língua nativa é o quíchua): “O karachi e o lago fazem parte de nossa cultura. Desde que me lembro, minha família sempre comeu esse peixe pequeno. Não quero que a tradição morra.

À medida que o sol se eleva e o lago começa a brilhar, saímos para coletar sua rede de 100 metros de comprimento que ele havia jogado nas profundezas - usando pequenas pedras como pesos - do gelado Lago Titicaca na noite anterior. Isso, ele nos diz, é a maneira tradicional de pescar aqui. Como os peixes nativos são muito pequenos, é muito mais eficiente usar redes grandes do que uma vara.

Quando ele começa a girar lentamente em sua rede de nylon caseiro, ele franze um pouco a testa. Ele já cambaleou em torno de 32 pés da rede, mas ainda não há peixe. Quando perguntamos se isso é normal, ele responde sem olhar para cima: “Agora, sim. Eu me lembro quando eu era pequeno, nós levávamos para casa sacos cheios de karachi. Hoje tenho sorte se pegar dez.

Ao girar mais da rede para o barco, ele continua: “Nós costumávamos comer karachi quase todos os dias. Foi a melhor maneira de se manter forte. Agora, eu e minha família só comemos peixe duas vezes por semana ”. Alguns minutos depois de terminar a frase, um peixinho aparece sobre o barco; finalmente, um karachi. Ele liberta o peixe da rede e o atira em um pedaço de pano.

Ele continua se recuperando e escolhendo karachi preso e pejerrey (outro peixe de rio introduzido da Argentina) da rede. Quando ele chega ao fim, olhamos para o que ele pegou: 5 karachi e 2 pejerrey estavam flutuando no banco de madeira descascando. "É isso", diz ele. Obviamente, sentindo a nossa surpresa, ele acrescenta: “Se você for mais longe, onde o lago é muito mais profundo, você pega mais peixes. Mas ainda é muito menos do que costumávamos pegar. Se você sair mais, terá que passar a noite no barco. Para a quantidade de peixe que eu pego, isso não vale mais para mim. ”

Como a captura para o dia acabou em apenas 25 minutos, Orlando nos leva para ver uma fazenda de trutas flutuantes nas proximidades - agora um local comum no sagrado Lago Titicaca. "É assim que muitas pessoas pescam agora", diz ele quando nos aproximamos de quatro gaiolas quadradas presas por vigas de madeira e cordas. Essas gaiolas permitem que os pescadores consigam rapidamente sua captura, sem ter que ficar de fora durante a noite por pacotes de pequenos peixes karachi. As trutas aqui também crescem para cerca de três vezes o tamanho de Karachi, fazendo para uma refeição mais recheada e nutritiva, bem como uma captura muito mais rentável no dia do mercado.

Mas esse processo está tendo um enorme impacto no lago. Como Orlando habilmente nos entrelaça e sai das redes, ele diz que “quando os peixes grandes (as trutas) escapam de suas gaiolas, eles comem o carachi, assim como outros alimentos de que o karachi e o pejerrey dependem”.

Quando perguntado se o karachi desaparecendo também afetaria outras espécies, ele responde: “Sim. Nossos pássaros aqui se alimentam de karachi. Se o nosso peixe pequeno desaparecer, o que eles comem? O que vamos comer? Todos os nossos futuros são incertos. ”No lado positivo, diz ele, ele pegou um peixe ligeiramente deformado no final de sua rede. Isso, Orlando nos diz, “é boa sorte. Acreditamos que pegar um peixe com uma deformidade significa que vamos pegar mais peixe da próxima vez. ”

Das 31 espécies de karachi, todas são consideradas criticamente ameaçadas, e duas já se acredita estarem extintas. A criação de trutas pode ser uma captura mais lucrativa e nutritiva, mas será que vale a pena eliminar uma espécie rara da face da terra, assim como perder milhares de anos de cultura pesqueira? A resposta parece determinar se as antigas tradições de pesca do Lago Titicaca ainda estarão vivas para a próxima geração de pescadores aimarás.