Como esta antiga prisão sul-africana se tornou um ícone da democracia

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Anonim

A Constitution Hill abriga um antigo forte militar, assim como o Tribunal Constitucional da África do Sul, e tem uma história repleta de histórias de guerra, prisões políticas e direitos humanos. Hoje, no entanto, funciona como um museu vivo e um símbolo da democracia. Veja como o que antes era um local de grande desespero foi reformulado para contar a história do povo da África do Sul.

A necessidade de uma prisão

A história da prisão começa em 1892, quando Paul Kruger, então presidente da Zuid-Afrikaansche Republiek (ZAR), aprovou a construção de um complexo prisional de alta segurança. O local foi estrategicamente escolhido, pois fica no alto de uma colina com vista para a cidade de Joanesburgo.

O Old Fort, que também foi usado para prender prisioneiros, foi construído em torno do complexo em 1896, depois que um grupo britânico tentou derrubar o governo do ZAR. Prisioneiros de guerra foram mantidos no forte durante a Guerra da África do Sul (anteriormente a Segunda Guerra Anglo-Boer).

O Número Quatro, outra seção de células, foi aberto em 1902 como uma solução para a superlotação em massa na prisão. O que deveria ser uma prisão temporária, foi usado por 80 anos e, como tal, tornou-se um elemento permanente.

Os prisioneiros

O governo nacionalista chegou ao poder em 1948 e com ele veio o Apartheid. Com o Apartheid vieram mais prisioneiros e nenhuma solução para a questão já existente de superlotação. Entre 1947 e 1948, mais de 90.000 prisioneiros foram encarcerados e administrados por aproximadamente 200 carcereiros.

Dentro do Forte Velho, da Cadeia Feminina e do Número Quatro, uma multidão de homens e mulheres conhecidos eram mantidos como prisioneiros. Estes incluem Nelson Mandela, Mahatma Gandhi, Fátima Meer, Joe Slovo e muitos mais. Durante as décadas de 1950 e 1960, mais e mais presos políticos estavam entrando no forte. Este também é o lugar onde Nelson Mandela e Oliver Tambo foram detidos antes do notório julgamento de traição em 1956.

Juntamente com estas figuras proeminentes, centenas de "pessoas comuns" de todas as raças, culturas e idades foram encarceradas aqui. A Constitution Hill foi um dos locais de encarceramento mais estabelecidos no país e, junto com milhares de prisioneiros, surgiram problemas de saneamento e doenças terríveis.

A transformação

O recinto fechou quase um século após sua inauguração em 1893, antes de ser reformado no final dos anos 90 e início dos anos 2000, para se tornar o museu vivo que é hoje.

O Old Fort e o Number Four foram oficialmente fechados em janeiro de 1983 e o local foi abandonado. No início dos anos 90, o redesenvolvimento começou a tomar forma com o objetivo de transformar o local em um museu.

Em 21 de março de 2004, no Dia dos Direitos Humanos, foi inaugurado o Tribunal Constitucional e, no dia seguinte, o local foi aberto ao público. Hoje, honra a luta do país pela democracia.

Reserve um tour

Há muitos passeios diferentes em oferta, por isso, se você está precisando de tempo ou ter um dia para gastar, você pode reservar em conformidade.

A turnê desta hora é ideal para aqueles que estão passando pouco tempo em Joanesburgo, enquanto a turnê completa levará visitantes por todo o complexo, incluindo o Tribunal Constitucional, em duas horas.

Há também uma excursão noturna que começa com drinques no Old Fort e termina com um jantar no restaurante The Hill.

Saiba mais sobre as visitas guiadas oferecidas aqui.