Um vislumbre de Marte na Costa Rica?

AIKIDO 1 DE 3 - PRESENTACION EN CAMPO DE MARTE-LIMA-PERU (Abril 2019).

Anonim

Uma cratera no vulcão Poás, na Costa Rica, pode conter os segredos de uma possível vida passada em um planeta que fica a 54, 6 milhões de quilômetros de distância e, só recentemente, no alcance de robôs não tripulados. Uma equipe de pesquisadores visitou este lago hostil na América Central em uma missão para ver se um dos ambientes mais adversos do planeta realmente suporta qualquer tipo de vida - e fornecer um palco para a visualização da vida potencial em Marte.

O vulcão Poás

O Vulcão Poás é classificado como um vulcão estratovulcão, que é um vulcão em forma de cone que tem uma reputação de erupções violentas. Algumas das erupções vulcânicas mais devastadoras em todo o mundo foram de estratovulcões. Poás tem três crateras e dois lagos, Laguna Caliente e Lago Botos. O ponto mais alto do vulcão é 1.68 milhas (2.708 metros) acima do nível do mar. Apesar da elevação, é realmente um vulcão muito fácil de acessar. Na verdade, foi um dos vulcões e parques nacionais mais visitados do país até ser fechado aos visitantes em 13 de abril de 2017 devido à perigosa atividade vulcânica. Mas não se preocupe - o parque está planejado para reabrir em julho de 2018.

Laguna Caliente

Laguna Caliente, traduzindo literalmente como "Lago Quente", foi o local de interesse do professor associado Brian Hynek e sua equipe de pesquisadores da Universidade do Colorado Boulder. Seu objetivo era coletar amostras de água do lago para depois testá-las em busca de sinais de vida. Laguna Caliente tem um nível de acidez 10 milhões de vezes mais ácido que a água que bebemos. É um dos ambientes mais extremos da Terra. As temperaturas também podem mudar drasticamente em um período muito curto de tempo e podem chegar perto do ponto de ebulição.

Este lago em particular foi escolhido porque acredita-se que Marte possa ter parecido bastante com este ambiente há quatro bilhões de anos. A água líquida uma vez cobriu Marte e é possível que a vida em Marte tivesse sobrevivido de uma forma semelhante a qualquer vida que pudesse sobreviver em um ambiente como Laguna Caliente.

Esta missão foi obviamente arriscada. A equipe teve que ser extremamente cuidadosa e rápida em suas coleções, pois uma erupção poderia acontecer a qualquer momento. O lago também tem erupções semelhantes a gêiseres, o que coloca os pesquisadores sob o risco imediato de queimaduras graves de lama fervente e água atirando no ar onde eles estavam tentando coletar amostras. Felizmente, as amostras foram coletadas com sucesso e os resultados foram fascinantes.

O que encontraram

As amostras de água voltaram com a assinatura de uma espécie de bactéria pertencente ao gênero Acidiphilium. Os pesquisadores acharam estranho que apenas um tipo de organismo existisse neste ambiente ao invés de toda uma comunidade de organismos, ou nenhuma vida. Embora seja possível encontrar um lugar com ambos os extremos, o intermediário era altamente incomum. O professor Hynek afirmou que, “Se a vida evoluísse em Marte, provavelmente teria sobrevivido de maneira semelhante à bactéria do lago - processando a energia dos minerais que contêm ferro ou enxofre”.

Os dados coletados e a descoberta de um tipo singular de vida prosperando neste ambiente hostil agora dão aos cientistas mais pistas sobre o que a vida em Marte poderia ter sido há quatro bilhões de anos. Em 2020, um novo rover está sendo enviado a Marte para procurar vida fossilizada. Marte já foi um ambiente tão extremo quanto Laguna Caliente e outros corpos vulcânicos de água em todo o mundo, incluindo as piscinas de minerais do Parque Nacional de Yellowstone. Graças à Costa Rica, Hynek acredita agora que o início da vida em Marte não foi necessariamente diversificado, como a missão de 2020 espera encontrar, mas sim mais semelhante ao que foi encontrado em Laguna Caliente.

Planejando sua visita

O vulcão Poás reabrirá por volta de julho de 2018. Enquanto isso, você pode explorar os outros vulcões da Costa Rica enquanto espera e se prepara. Enquanto você caminha pelos lagos do vulcão e paisagens bizarras para si mesmo, agora você pode tentar imaginar como a vida em Marte poderia ter sido. Além de uma câmera, lembre-se de trazer bastante água, bons tênis e talvez uma troca de meias, lanches leves e uma lanterna para maior segurança. E lembre-se de não tocar em nenhuma água fumegante.