Uma breve história da indústria do tabaco cubana

La historia del tabaco (Julho 2019).

Anonim

Pense em Cuba e os charutos serão uma das primeiras coisas que vêm à mente para muitas pessoas, mas como a indústria do tabaco cubana se tornou uma parte tão importante da história da ilha?

Uma prática cubana exportada para a Europa

Quando Cristóvão Colombo desembarcou em Cuba em 1492, os habitantes locais fumavam tabaco há séculos. Eles chamavam a planta de tabaco de “cohiba” e costumavam rolar suas folhas de milho ou folhas de palmeira antes de fumar.

Essa forma primitiva de charuto intrigou Colombo e ele levou um pouco de tabaco para a Espanha. Não demorou muito para que os espanhóis estivessem fazendo um grande comércio de cigarros, à medida que os charutos se tornavam moda em todo o Velho Mundo, obtendo enormes lucros no processo. Curiosamente, as fábricas de charutos da época foram construídas na Espanha, e não em Cuba, com as primeiras fábricas de charutos iniciando a produção em 1676.

O livre comércio permitiu que o mercado crescesse

No final do século XVIII, reconhecia-se que os charutos acabados sobreviveram à viagem transatlântica muito melhor do que a folha, e fábricas de charutos foram instaladas em Cuba. Em 1810, marcas de charutos cubanos estavam se registrando para marcas registradas e a indústria decolou quando Fernando VII da Espanha permitiu o livre comércio para a ilha em 1817.

Os charutos cubanos eram agora exportados para todo o mundo por navios a vapor e a indústria crescia. A moda dos charutos levou-os a estar associados à riqueza e ao poder, uma associação que continua até hoje, apesar dos reconhecidos riscos para a saúde.

Uma história recente turbulenta

As principais áreas de cultivo do tabaco cubano estão centradas na província de Pinar del Rio, em particular na cidade turística de Vinales. Após a revolução, houve um período de turbulência quando a indústria foi nacionalizada, mas a assistência econômica da União Soviética ajudou a reativar as coisas. De fato, a qualidade do charuto aumentou com a supervisão estrita do governo e o início da década de 1990 foi uma era de ouro para os charutos cubanos.

Infelizmente os subsídios pararam quando a União Soviética entrou em colapso e Cuba sofreu durante o chamado Período Especial. Os produtores de tabaco tiveram que lidar com a escassez de combustível e fertilizantes, com o mau tempo, com as tentativas fracassadas de cultivar novos híbridos de tabaco e com os esquemas para aumentar a produção que acabaram saindo pela culatra. Plantar em áreas inadequadas, mudanças no processamento do tabaco e o emprego de pessoal mal treinado se combinaram para diminuir significativamente a qualidade dos charutos cubanos.

Uma indústria viva

No entanto, as coisas voltaram a melhorar desde que atingiram o ponto mais baixo em 2002. O retorno às técnicas tradicionais fez com que a qualidade subisse de volta aos níveis anteriores, e os aficionados por charutos voltaram a clamar pelo tabaco cubano.

Até hoje você pode visitar as fazendas para ver como o tabaco vai do campo ao charuto. O melhor lugar para fazer isso é Vinales, onde você pode ir e ver pequenos produtores. Se você tiver sorte, eles podem até vender algumas de suas ações a preços de barganha.