7 coisas que John Steinbeck nos ensinou sobre a grande depressão

Tom Rielly: A comic send-up of TED2006 (Pode 2019).

Anonim

O grande John Steinbeck é mais conhecido por seus trabalhos realizados durante a Grande Depressão, particularmente aqueles que se concentravam em trabalhadores migrantes. The Grapes of Wrath, vencedor do National Book Award e Pulitzer Prize, e Of Mice and Men são dois dos seus trabalhos mais conhecidos que se passam durante este período altamente estressante. Estes livros ensinarão quem os ler sobre a Grande Depressão, especialmente como isso afetou os trabalhadores migrantes. Através de suas obras, Steinbeck conseguiu dar voz aos esquecidos.

Quando chove transborda

A Grande Depressão começou em agosto de 1929, quando a economia começou a declinar rapidamente, e as coisas continuaram a deteriorar-se quando a bolsa de valores caiu em outubro do mesmo ano. As pessoas perderam seus empregos e suas casas, os lucros das empresas caíram drasticamente e assim por diante. Acrescente a isso a terrível seca que o Meio-Oeste experimentou e as coisas só pioraram com o avanço da década.

A tigela de poeira

Tanto Ratos e Homens quanto As Vinhas da Ira fazem referência ao 'Dust Bowl', um desastre natural e nome dado ao tempo e à área onde a seca e o excesso de agricultura afetaram a terra do Centro-Oeste. Anos de seca combinados com o aumento da agricultura fizeram com que as terras na área - Oklahoma, Texas e Kansas, em particular - se desgastassem. Grandes tempestades de poeira ocorreram, colocando em risco a área ainda mais e forçando as pessoas a se afastarem. Esse desastre natural, combinado com os bancos que recuperaram terras e casas, deixaram as pessoas sem outra opção a não ser sair e encontrar oportunidades em outros lugares.

Bancos são 'monstros'

'O banco - o monstro tem que lucrar o tempo todo. Não pode esperar. Vai morrer. Não, os impostos continuam. Quando o monstro pára de crescer, ele morre. Não pode ficar com um tamanho ”, escreve Steinbeck em The Grapes of Wrath. As pessoas já estavam lutando e tentando agarrar o pouco que tinham. Eles tentaram permanecer otimistas, pensando que talvez, apenas talvez, no ano seguinte seria melhor para a terra e seu sustento. No entanto, uma vez que os bancos começaram a falhar, eles começaram a recuperar as terras que possuíam para poderem vendê-lo e obter lucro. As pessoas perderam tudo.

As pessoas foram deslocadas

Ao se concentrar nos trabalhadores migrantes, Steinbeck, através de seus livros e artigos, mostrou que as pessoas faziam o que tinham que fazer para sobreviver. Sem nada sobrando, as pessoas não tinham motivo para ficar onde estavam. Eles queriam alimentar suas famílias e mantê-los juntos, então eles embalaram o pouco que tinham e partiram em busca de pastos mais verdes. Muitos foram para o oeste, por qualquer meio necessário, para a Califórnia, onde pensaram que as coisas seriam melhores. Enquanto isso realmente não era o caso, eles realmente não tinham escolha; eles precisavam tentar.

Culturas entraram em confronto

Quando os trabalhadores migrantes chegaram à Califórnia, perceberam que as coisas não seriam mais fáceis. Eles eram vistos como estranhos e chamados de "Okies", fossem eles de Oklahoma ou não. Não apenas as pessoas mais afortunadas suspeitavam delas, mas também os outros trabalhadores de campo que estavam lá antes deles. As pessoas estavam com medo. Tudo o que sabiam era que as coisas eram ruins e não sabiam o que aconteceria a seguir. Eles estavam com medo do desconhecido. As pessoas estavam cansadas uma da outra. Os níveis de estresse foram extremamente altos.

Condições de vida eram horríveis para os trabalhadores migrantes

A maioria dos trabalhadores migrantes se dirigiu para a região central e sul da Califórnia, as principais áreas agrícolas do estado. O próprio John Steinbeck vivia em Salinas, uma área para a qual muitas pessoas se mudaram, em busca de uma vida melhor. Em meados da década de 1930, ele começou a escrever uma série para o San Francisco News, chamada 'Ciganos da Colheita', da qual The Grapes of Wrath foi desenvolvido. Steinbeck visitou esses campos de migração e viu as condições horríveis em que os trabalhadores viviam. Ele escreveu que eles "não têm casas, nem camas nem equipamentos

.

' Se eles tinham casas, eram feitas de 'papelão ondulado' com 'chão de terra', e não havia 'banheiro'. As "casas" de algumas pessoas eram feitas de "alguns ramos". Nos artigos, Steinbeck até escreve que os assentamentos, de longe, pareciam "um lixão de cidade".

Basta colocar, a vida foi difícil

Enquanto as condições de vida eram ruins o suficiente, os trabalhadores migrantes durante este tempo lidaram com muito mais. Eles não tinham dinheiro para o sabão, porque qualquer quantidade de dinheiro que eles tinham - e muitas vezes não tinham - foi para a comida. Os bebês eram natimortos ou, se nascidos vivos, só poderiam ter “vivido uma semana”. Enquanto muitas das pessoas estavam vivas, elas não estavam vivendo; suas almas foram quebradas. À medida que o governo federal começava a perceber que os trabalhadores migrantes viviam em condições terríveis, eles começaram a construir acampamentos com alojamentos, banheiros, sanitários e muito mais simples - locais que começaram a dar a quem perdesse sua "dignidade" de volta.